La generación de energía es un problema importante en una embarcación. Existen diferentes soluciones, cada una con sus ventajas y desventajas. Existe, pues, una solución que responde a la demanda, concretamente en los barcos más pequeños, en los que a veces es difícil instalar paneles fijos, cuyo motor no siempre permite recargar las baterías —por ejemplo, si se trata de un fueraborda sin alternador— o simplemente para evitar tener que ponerlo en marcha a intervalos regulares. Es la elección de paneles solares plegables y móviles.

Paneles solares plegables y móviles, la solución para optimizar la orientación solar

Estos paneles, cuando se pliegan, ocupan muy poco espacio y por lo tanto pueden caber en cualquier parte del barco; un argumento a veces crucial, especialmente para los barcos pequeños. Una vez desplegados, se pueden colocar en la cubierta, en las cubiertas laterales, en la cubierta frontal o incluso levantarlas verticalmente… Con la ventaja de poder moverlas a lo largo del día y así seguir el sol o compensar el balanceo del barco anclado cuando el viento o la corriente cambian. De hecho, ¿cuál es la proporción de tiempo durante el día en que un panel fijo recibe realmente el 100% de la luz solar? Cuando sabemos, además, cuánta productividad puede perderse cuando está parcialmente oculto, la posibilidad de mover el panel o incluso colocar 2 en diferentes lugares es una ventaja innegable.

Mobile solar panels efficiency
Paneles solares móviles: 100% de eficiencia durante todo el día

Personalmente, dispongo de dos paneles solares de 75 vatios. ¡Obviamente, me hubiera sido imposible colocar 150 vatios de paneles fijos en un barco de menos de 8 metros de largo! Hoy en día, todo lo que tengo que hacer es desplegarlos cuando fondeo anclo al final del día y, en una o dos horas, he recargado las baterías. Asimismo, por la mañana, los pongo en su sitio mientras me tomo el café y, una hora más tarde, suelo haber compensado el consumo de la noche (normalmente representado por la nevera, la luz nocturna y una u otra batería cargándose: VHF, smartphone, tablet, etc.). Si es necesario, también los uso cuando navego: asegurados por cuerdas elásticas, pueden soportar fácilmente hasta 15 o 20 nudos de viento. Y como son resistentes a las salpicaduras de agua, no me preocupa la espuma del mar: un pequeño toque con la esponja al doblarlas para evitar rastros de sal cuando se secan, y eso es todo.

La longevidad y resistencia de los paneles solares plegables

Sin embargo, hay muchas otras ventajas en usar este tipo de paneles solares plegables y móviles. Una de las razones es que en lugar de estar expuestos a la intemperie los 365 días del año, verano e invierno, solo están fuera cuando son necesarios. Por lo tanto, están mucho menos sujetos al envejecimiento (opacificación, pérdida de potencia, etc.) y a los demás peligros de la exposición permanente (espuma marina, suciedad, excrementos de pájaros, etc.).

El panel solar plegable, un producto nómada

Esta es sin duda una de nuestras principales preocupaciones en SailProof: promover los productos nómadas. Este tipo de panel es obviamente muy fácil de mover. Si cambias de barco, siempre tendrás la posibilidad de recogerlo y colocarlo en el nuevo. O para revenderlo: como no ha sufrido mucho los peligros del envejecimiento, habrá conservado su valor y seguramente encontrarás un nuevo propietario que estará encantado de instalarlo en su barco en tiempo récord: ¡conectar a un controlador de carga, cablear, enchufar y listo para una nueva vida!

¿Qué panel solar plegable elegir?

En primer lugar, es importante establecer el equilibrio de consumo. En los foros especializados, encontrarás toda la información para hacerlo, e incluso ejemplos o archivos de Excel para ayudarte en el cálculo. A continuación, evalúa el espacio disponible en tu barco y comprueba el tamaño del panel solar desplegado que estás considerando. En la medida de lo posible, elige las celdas solares SUNPOWER, que ofrecen una eficiencia cercana al 24%, mientras que las celdas estándar están entre el 17 y el 18%. Puede que no parezca mucho, pero aún así significa un 30 a 35% más de rendimiento. Si combinas esto con un buen controlador MPPT¹ en lugar del tradicional PWM², ganarás otro 30% de eficiencia.

Finalmente, asegúrate de que tienes una salida y un cableado adecuados. Algunos paneles solares portátiles solo cuentan con pinzas de cocodrilo o una toma USB de 5 voltios y una salida de 12 voltios con simples conectores DC. Por lo tanto, es imposible recargar la batería (que requiere un mínimo de 14 voltios). En SailProof, los paneles solares plegables disponen de conectores MC4 impermeables de 6 mm2. Permiten aprovechar al máximo el voltaje del panel solar (19-20 voltios).

Personalmente, he estado usando paneles solares plegables durante 3 años y estoy 100% satisfecho con ellos. Navego en regiones que no son conocidas por su excepcional sol y prefiero los fondeos. Sin embargo, nunca me he quedado sin energía. ¿Y tú? No dudes en comentar este artículo y hacer tus preguntas… ¡Esperando leerte, te deseo un gran año de navegación!

Jean-Michel

¹ MPPT: en inglés “Maximum Power Point Tracker” = “Seguidor de punto de máxima potencia”
² PWM: “Pulse Width Modulation” = “Modulación por ancho de pulsos”